2009年11月11日

第六章−1−

 明石に戻ってきた貴龍丸は、そこで幸村たちを降ろした。
「行く当てがあるのか?」
 根津甚八は心配そうに幸村を見た。
 仕える先もなく、住む家も持たない少年は、それでもにっこりと笑った。
「少し西のほうに行こうと思ってる」
「だったら乗っていけよ、送ってやる」
 この別れがたい気持ちをなんと表現すればいいのか、わかっていながら甚八はあえて気づかないふりをした。
「歩いていく。船だと見えないものもあるから」
 何を見たいというのか。その若さで、何を見据えているのか。
「また船に乗りたくなったら、港で伝言してくれ。迎えに行ってやる」
「遠くの港にいたら?」
「なぁに、三日と待たせないさ」
 日に焼けた腕が黒光りする。笑ったときに見える白い歯が眩しい。
「期待している」
 幸村も笑って答えた。
 静かに離れていく貴龍丸に手を振って別れを告げる。
 港に残された四人は、海風を頬に受けながら、心を吹き抜ける寂しさに顔を見合わせて笑った。
「どこに行くつもりだ? 西と言っても広い」
 清海はあまり気にした様子もなく、西へと顔を向ける。
「とりあえずは明石で世話になった寺に行こう。帰ってきたら顔を出すように言われていた」
「そうだな。土産も買っていけるな、今なら」
 四人で稼いだ金は、しばらくは楽な旅を約束してくれる。なるべくなら節約して、野宿は逃れたいものだと思うが、世話になった寺の住職に美味い物を持って行きたいと思う。
「魚と酒だな」
「坊主が酒を飲むのか」
「般若湯、般若湯」
 三好兄弟がふざけながら幸村たちの後をついて歩いてくる。
 港町で土産になる魚と酒を買い求め、海で汚れた着物の替えを古着で買って、盲目の住職に会いに向かった。
 住職は声で幸村たちとわかったらしく、とても喜んで出迎えてくれた。
「ご無事で戻られたことが何よりの土産です」
 四人の土産を喜んでくれ、新鮮な魚を焼いて食べた。
 ここでもこれからどこへ行くのかと聞かれ、幸村は西のほうへ行ってみたいと告げる。
「四国での戦が終わったら、会って欲しいお方がいるのです」
 住職はもう少しの間、ここに留まってくれないかと頼んできた。
「俺にですか?」
 幸村が驚いて聞き返した。
「はい。是非、貴方に会って頂きたいと思ったのです」
「そうですか……。けれど、今も戦に行かれているお方でしたら、戻られるまでにまだまだ日数はかかると思います」
「まだかかりますか」
 あまり長く引き止めるのも悪いと感じた住職は、これ以上引き止めるのはかえってこの少年の足を引っ張ることになると諦めることにした。
「四国征伐は間もなく終わると思います。けれど、戦が終わってすぐに引き上げるのは無理かと思います。四国は広いですし、みながいっせいに引き上げるというのも難しいでしょう。早くに行かれた部隊ほど、奥の方まで進軍されておられるでしょうし」
「あぁ、そうですね。拙僧としたことが迂闊でした」
 少年に指摘されるまでうっかりと忘れていたことが恥ずかしい。そんなことは判っていて当たり前なのに、気が逸って会わせることしか念頭になかった。
「西からの帰りにまた寄らせて頂きます。その時にご縁がありましたら、ご住職のお知り合いに会わせてください」
 老僧の願いを無碍にすることもできずに、幸村はきっとまたここに戻ることを約束した。
「またこちらのほうに戻られますか?」
「はい。ここに来るまでに京を素通りしてきたので、いずれは行くつもりでした」
「ならばまた会えますかな」
 ほとんど視力のない目を細めて笑う住職に、幸村も見えないだろうと思いつつ微笑んだ。
「是非また寄らせて下さい」
 固く約束をし、住職の目では行き届かない場所の掃除や修理を手伝って、幸村たちは寺を後にした。
「会わせたい人ってのは、やっぱりどこかの武将なのかな」
「そりゃそうだろう。どこか仕官先の世話を焼くつもりだったとか?」
「幸村、俺たちは今更、どこかに仕えるつもりはないからな」
「馬鹿侍に仕えるくらいなら、貴龍丸で釣りをしていたいな」
 後ろを歩きながら好き勝手なことを三好兄弟が言ってくる。
「だったら降りてこなくてもよかったのに」
「そっ、そんなあっさり言うなよっ」
 案外簡単に置き去りにするつもりがあるのかと、清海が幸村を非難する。
「俺は甚八も降りてくると思ったんだがなぁ」
 伊三のほうはそちらのほうが不満のようだ。
「俺は幸村があの望月とかいうのに仕えるんじゃないかと心配したぜ」
「頭ばっかりよくてもなぁ。冷たい人だって、部下達がこぼしてた」
 また二人で好きに話を進めているのに苦笑して、幸村は浜沿いの道から海を見遣った。
 瀬戸内は広く、貴龍丸も羽柴の戦艦郡も見えなかった。


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posted by 高野尾 凌 at 23:31| Comment(0) | TrackBack(0) | 第六章 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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